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Uma nova bactéria causa pneumonia grave e mortes

05/09/2022

Bactéria legionella

As bactérias do grupo Legionella estão por trás de pneumonias graves

A Organização Pan-Americana de Saúde (Paho) confirmou que os casos de “pneumonia misteriosa” diagnosticados na Argentina têm a ver com bactérias conhecidas como Legionella.

Até o momento, a doença foi detectada em 11 pacientes que moram na província de Tucumán, localizada no norte do país. Quatro mortes foram registradas neste grupo.

Todos os indivíduos desenvolveram sintomas entre os dias 18 e 25 de agosto, quando estiveram numa clínica privada localizada na cidade de San Miguel de Tucumán.

As bactérias do gênero Legionella, especialmente a L. pneumophila, é conhecida por causar surtos de pneumonia grave. O quadro é chamado de doença dos legionários ou legionelose.

Saiba a seguir o que se sabe sobre o problema e o que as autoridades em saúde estão fazendo para conter o problema.

A doença dos legionários

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos conta que a Legionella foi descoberta em 1976.

À época, ela causou um surto durante uma convenção da Legião Americana (que reúne veteranos de guerra) realizada na cidade da Filadélfia — o nome Legionella, aliás, faz alusão ao grupo.

Um pouco antes, em 1968, aconteceu também nos EUA a “Febre de Pontiac”.

À época, pessoas que visitaram o Departamento de Saúde da cidade de Pontiac, em Michigan, desenvolveram sintomas de uma infecção respiratória. Anos depois, se descobriu que o episódio também estava relacionado com micro-organismos desse mesmo grupo.

O Sistema Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido informa que a principal forma de transmissão da Legionella acontece pela aspiração de pequenas gotículas de água que trazem esse micro-organismo.

“Isso geralmente acontece em lugares como hotéis, hospitais e escritórios onde a bactéria se infiltrou na tubulação de água”, explica o texto.

Ainda segundo o NHS, é possível se infectar com a Legionella por meio de sistemas de ar condicionado, umidificadores de ar, piscinas e banheiras de uso compartilhado, além de torneiras e chuveiros que não são usados frequentemente.

A transmissão direta, de pessoa a pessoa, ao beber água, ou através do contato com lagoas, lagos e rios é considerada menos frequente.

Sintomas e tratamentos

Entre os sinais mais comuns dessa infecção, é possível destacar incômodos como tosse, dificuldade para respirar, dor no peito, febre e outras manifestações típicas de gripe ou resfriado.

Dos 11 casos detectados em Tucumán, sete eram homens, com uma média de idade de 45 anos.

“Febre, dor muscular, diarreia, dificuldade para respirar e dor de cabeça foram os sintomas mais frequentes”, lista o informativo da Paho.

Dez pacientes possuíam comorbidades, como hipertensão, tabagismo e diabetes.

Hotel na Filadélfia

Primeiro surto relacionado à Legionella aconteceu em 1976 neste hotel da Filadélfia, durante uma convenção da Legião Americana

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